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Choisir la bonne litière pour mon chat

Chaque semaines, des conseils pratiques pour prendre soin de vos animaux à

poils, à plumes, à écailles, avec le vétérinaire Emeline Pignolet.

La plupart des chats n’apprécient guère les parfums artificiels ajoutés à certaines litières, privilégiez donc une neutralisation naturelle des odeurs. (Photo Philippe Chan Cheung)


Il existe de nombreuses litières pour nos chats et il est parfois difficile de choisir dans l’offre qui est sur le marché.


Tout d’abord, il faut bien choisir le bac en fonction du caractère de son chat. Si votre choix ne convient pas, il pourrait être « malpropre » juste parce qu’il n’y est pas à l’aise. Voici donc quelques petits conseils :


- Le nombre de bac à litière doit être adapté au nombre de chats et à la taille des lieux.

- La forme des bacs à litière est variée : ouverte ou fermée. Certains chats apprécient d’être cachés, d’autres auront horreur d’être enfermés.

- Placez la litière loin du coin repas ou du coin repos et dans une zone bien aérée.

- Pour les chatons et les chats âgés, choisissez un modèle dont les bords ne sont pas trop hauts à enjamber.

- Choisissez une matière facile à nettoyer et à désinfecter.

- Plus votre chat aura une grande taille, plus il faudra que la litière soit spacieuse.


Litières minérales

Les litières les plus utilisées sont les litières minérales. Elles sont produites à partir d’argile ou de silice, réputées pour leur grande capacité d’absorption. Elles sont économiques, mais présentent de nombreux inconvénients :


- Les matières premières nécessaires à leur fabrication sont extraites de mines situées en Chine, au Canada ou en Amérique du Nord et les coûts de transports sont élevés. Elles sont très denses (10 litres de litière pèsent environ 10 kg) donc difficiles à transporter.

- Elles produisent beaucoup de poussière, qui colle sous les pattes du chat ou dans les poils longs.


Litières végétales


Les litières végétales, moins utilisées, sont constituées de fibres de bois, de paille ou d’autres végétaux tel que le chanvre. Les qualités d’absorption sont très correctes. Les litières végétales présentent de nombreux avantages :

- Elles se dégradent en quelques semaines à l’air libre et peuvent donc être ajoutées au compost.

- Le bois utilisé vient de moins loin que les minéraux précédents, ce qui est bon pour l’environnement. Elles sont plus légères donc plus faciles à transporter.

- Elles produisent peu de poussière.


Litières agglomérantes

Il existe aussi des litières dites agglomérantes qui sont formées de fines particules compressées qui s’agglomèrent au contact de l’urine. Il suffit donc, pour maintenir une litière propre longtemps, d’enlever tous les jours les « boulettes » ainsi formées avec une petite pelle et d’ajouter un peu de litière pour remettre à niveau. En général, cette litière se change moins souvent que les litières « classiques ».


À ne pas jeter dans les toilettes


La plupart des chats n’apprécient guère les parfums artificiels ajoutés à certaines litières. Il est préférable que la neutralisation des mauvaises odeurs se fasse naturellement. La structure de la litière doit donc être suffisamment absorbante pour retenir les liquides et éviter la formation de flaques. Les mauvaises odeurs qui se dégagent parfois de la litière proviennent de la décomposition de l’urine en ammoniac sous l’action de bactéries ; elles seront moindres si les granulés ou les fibres préviennent le développement bactérien.

Si vous voulez changer de litière, le changement doit être progressif sur une à deux semaines : enlevez un peu de l’ancienne litière et remplacez par un peu de la nouvelle. Mettez suffisamment de litière dans le bac : 5 à 6 cm d’épaisseur au minimum. À part les litières biodégradables qui peuvent techniquement être ajoutées au compost (bien que certains ne considèrent pas cette méthode comme très hygiénique à cause des nombreux germes présents), les autres litières doivent être jetées dans la poubelle et non dans les toilettes.Soyez très rigoureux sur l’entretien du bac à litière : votre chat saura rapidement vous faire comprendre que cela ne lui convient pas en faisant ses besoins à côté d’elle. Lavez et désinfectez régulièrement le bac à litière à la javel pure à l’occasion d’un changement total de litière.


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