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La communication visuelle directe avec son chien


De nombreuses études montrent que le chien est plus sensible à nos indications gestuelles que bien d'autres espèces animales. Au cours de la domestication, il a acquis une grande finesse pour décoder nos comportements. Toute personne ayant eu à éduquer un chien le sait: il peut répondre à des signaux visuels très discrets.


Les chiens interprètent spontanément, et de façon correcte, diverses formes de pointage humain. Tous les chiens ne s'avèrent pas aussi performants : dans ce type d'exercice, les chiens de chasse, les huskies et les chiens de berger obtiennent de meilleurs résultats que les chiens de compagnie. Dans ces races habituées à travailler avec l'homme, la sélection a donc sans doute perfectionné l'aptitude à la communication entre les deux espèces.


Le développement cognitif


Le chien possède une forme d'intelligence aussi plus justement appelé "développement cognitif". Par exemple, lorsqu'un récipient contenant un objet passe derrière un écran et ressort vide, le chien en déduit que l'objet se trouve derrière l'écran et peut le chercher plusieurs minutes.


Par déduction, le chien est donc capable de reconstruire mentalement un changement de position de l'objet. Quand il regarde un humain, un chien ne s'intéresse pas qu'au regard : il prête aussi beaucoup d'attention aux expressions du visage et sait les interpréter. De nombreuses expériences montrent qu'un chien sait ce que signifique un sourire, un froncement de sourcil, etc... Il est donc indispensable d'avoir une communication globalement cohérente quand on s'adresse à un chien : une réprimande faite en souriant risque de ne pas du tout décourager le chien de recommencer !


Connaître la signification du regard et des postures vous permet de communiquer correctement avec votre chien. Utilisez les postures de domination à bon escient et sachez établir une corrélation entre votre langage, l'ordre et la posture. Un ordre ne se donne pas assis. Observez votre chien pour connaître les variations de postures qui lui sont spécifiques. Il y a tout de même des mouvements qui sont courants :


Postures et communication chez le chien


Signaux visuels d'approche pacifique :

  • baisse du volume corporel.

  • signe de soumission.

  • oreilles rabattues.

  • mouvements de la queue.

  • soulèvement d'une patte.


Signaux visuels d'éloignement belliqueux :

  • augmentation du volume du corps.

  • regard fixe.

  • retroussement des babines.

  • oreilles dressées.

  • poils hérissés.

  • queue droite.


Il peut être intéressant de les apprendre à vos enfants, qu'ils sachent si l'attitude du chien est méfiante ou pas à leur égard.


Posture et communication chez l'homme


L'homme communique à l'aide de ses mouvements corporels. Ceux-ci sont parfaitement décodés par le chien et peuvent être répartis en quatre groupes :


La position du torse :

  • incliné vers l'avant évoque une approche dominante.

  • verticale est neutre.

  • inclinée vers l'arrière correspond à une approche dominée.


La vitesse de déplacement (cinétique) :

  • cinétique rapide évoque l'agression.

  • cinétique constante est une approche neutre ou dominante.


La trajectoire d'approche :

  • de face est une attitude dominante.

  • de côté est une attitude neutre.


Le regard


Il présente une très forte signification. le maintien du regard dans les yeux de l'adversaire est caractéristique du chien qui cherche à exprimer sa supériorité ou qui cherche à rentrer en conflit. De ce fait, l'évitement du regard est un des signes les plus importants de soumission. Pour conclure, la domestication et la sélection n'expliquent pas à elles seules l'excellente compréhension du comportement humain par le chien.


Depuis l'origine de l'espèce, les chiens ont dû être attentifs au langage corporel des animaux qui les entourent: c'est une qualité essentielle pour une bonne coordination des membres du groupe, c'est-à-dire votre famille où il est aujourd'hui ! Publié dans le Quotidien de La Réunion le 12/02/17.

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